Archivo para la categoría ‘Motivación’

Ironman Frankfurt 2014 “el retorno”

4 a.m. En la oscuridad de la habitación del hotel, ubicado cerca de la estación principal de tren de Frankfurt, una mezcla de cansancio, sobreactivación y dolor de piernas me impide conciliar el sueño.

Todo empezó 24 horas antes, cuando aun en plena noche, cogía un autobús fletado por la organización para trasladarme al lago donde tomaría la salida de una de las pruebas atléticas más exigentes y complejas del planeta, el Ironman.

 

 Ironman Frankfurt 2014 (Campeonato de Europa).

Aún no ha amanecido completamente cuando la primera tanda de triatletas comienza la prueba de natación.

Por delante 3.9 km a nado en un lago a las afueras de la ciudad, en calma aparente.

A las 7 a.m. llega mi turno de salida, la más multitudinaria, junto a más de 2000 triatletas.

Bajamos una pequeña ladera de arena fina y húmeda (ha estado lloviendo toda la noche) y vamos poco a poco entrando en el agua, ataviados con nuestros respectivos neoprenos, gorros amarillos y gafas de natación.
Nado suavemente hasta la corchera que delimita la salida y me mantengo a flote hasta el pistoletazo inicial. Mientras, en los altavoces, retumba solemne un discurso en alemán que termina con un “Gott segne Sie” (Que Dios os bendiga).
Se hace el silencio, y por unos instantes no puedo evitar sentirme infinitamente pequeño, bajo una puesta en escena espectacular.
Pistoletazo de salida y comienza el baile.
A pesar de lo complejo que resulta nadar con más de 2000 personas a la vez, consigo situarme en buena posición y no recibo demasiados golpes.
El sol ya ha hecho su aparición pero se mantiene aun muy cerca del agua, lo que dificulta la visión a la hora de seguir las boyas que marcan el recorrido.
Así, entre brazada y brazada, entre boya y boya, finalizo el segmento de natación sin grandes problemas y en el tiempo previsto (1h 10 minutos).
Realizo la transición tranquilo, y en menos de 5 minutos, ya estoy pedaleando.
Me esperan 180 Km de bici, no muy complicados, pero bastante “traicioneros”, bajo innumerables toboganes de poca pendiente y 3 subidas destacables, una de ellas adoquinada, por donde debemos pasar dos veces.

 

Acoplado en el segmento ciclista

Acoplado en el segmento ciclista

Ya en Frankfurt dejo mi bicicleta, me despido de ella con un guiño (hoy se ha vuelto a portar), y me preparo para correr los 42,2 km que me separan de mi segundo Ironman.

De momento todo va según lo previsto, pero no puedo dejar de pensar en mi rodilla izquierda, aun dolorida e inflamada por una caída entrenando de la que no he conseguido recuperarme a tiempo para la prueba, y que me tiene bastante preocupado.
Antes de comenzar a correr veo por primera vez entre el público a mi familia y amigos.
Mis hijas portan un improvisado cartel de cartón con mi nombre pintado en colores y gritan al verme.

Mi mujer me pregunta que tal voy, y por fin, tras 7 horas de prueba, “salgo” de mi estado de concentración y sonrío, lo que me produce una agradable sensación de alivio, y energía mental renovada.
Comienzo a correr por la ribera del Main, a buen ritmo, y cada vez más ilusionado.
El dolor de rodilla va aumentando con el paso de los KM, al igual que la temperatura ambiente, que se aproxima a 35 grados, algo atípico para esta ciudad.
Las molestias se trasladan ya al resto de los músculos de la pierna por no pisar de forma correcta, y veo como el ritmo objetivo de carrera se me escapa…
Es entonces cuando el Ironman me enseña su verdadero rostro, mostrándose ante mí cuan gigante “quijotesco”, alimentado por mis propias dudas, dolor y cansancio.
Pero no he venido hasta aquí para luchar contra molinos, después de todo un año entrenando a deshoras, bajo el frío, la nieve, la lluvia, el calor, de madrugada, .. robándole tiempo al tiempo, y sin perder en ningún momento la ilusión.
Además, no soy más que un corredor popular, enamorado de este deporte, y el mero hecho de haber llegado aquí, y seguir aguantando en carrera, en pleno Campeonato de Europa de Ironman, ya es un “regalo”.

En el avituallamiento del km 35, a 7 km de meta, veo a mi mujer. Sin su ayuda nada de esto hubiera sido posible.

A 200 metros para cruzar la meta me esperan mis hijas impacientes.
Nos cogemos de las manos y volamos juntos por la alfombra hasta la meta situada en Roemer Square, donde nos abrazamos bajo los aplausos que proceden de las gradas, abarrotadas de un público que no ha parado de animar durante todo el día, mientras el speaker anuncia con su inconfundible acento alemán “Iván Muñoz, Spanien!”.

Después de 226 Km, 12horas y 14 minutos el Ironman vuele a ser nuestro.

 Son las 5:30 a.m. y las primeras luces de la mañana comienzan a colarse por la ventana.

Parece que el haber escrito esta “interminable” crónica me ha ayudado a poner en orden mi cabeza, y siento como poco a poco el sueño me alcanza.
Cierro los ojos y sonrío al recordar los últimos versos del poema de William Ernest Henley (Invictus), que un gran amigo me recordó el día antes de la prueba, y que me han acompañado durante toda la jornada.

“No importa cuan estrecho sea el camino,
ni cuan cargada de castigos la sentencia,
soy el dueño de mi destino,
soy el capitán de mi alma..”

A mis padres.

Levantarse es lo importante

No importa las dificultades que puedas encontrar en el camino, lo importante es poder afrontarlas y superarlas.

Al otro lado del espejo

Hoy quiero reivindicar el optimismo moderado, al sentido común y la lucha entusiasta y bien entendida como modo de vida.

Ahora, que despedimos un año que ha sido realmente complicado en lo económico y abordamos la llegada de otro, casi resignados a nuestra suerte.

Ahora que asistimos con una mezcla de estupor, desgana y casi desidia a las supuestas medidas anticrisis, que no se si nos ayudarán a salir de ella, pero sí que cada día nos sumergen más en un horizonte de nubarrones, que poco a poco sentimos que merman nuestra seguridad en lo que hasta ahora parecía imperturbable.

Ahora que hacemos balance de lo bueno y lo malo, los logros  y fracasos, las alegrías y las tristezas.., y miramos con recelo a los ojos del nuevo año, quiero hacerle un guiño una vez más al optimismo.

Y es que todos nos sentimos alguna vez, en un momento concreto, o en una situación o faceta de nuestra vida, como extraños dentro de nuestra propia piel.

Ya sea por un cambio importante o por la ausencia de este , quizá sin un motivo aparente, empezamos a preguntarnos por qué hicimos esto y no aquello, por qué parece que no disfrutamos de algo que siempre nos ha gustado, por qué ya no sentimos lo mismo ante las mismas cosas..

Esto mismo puede pasar, y de hecho pasa, en el mundo del running.
Por desgracia he visto muchos casos de nuevos corredores que empiezan con mucha ilusión.

Se equipan de arriba a abajo.

Entrenan con determinación (incluso contratan los servicios de entrenadores personales).

Se inscriben en todas las carreras populares y viven intensamente los progresos que poco a poco van llegando.

Y un día descubren que ya no progresan si no se esfuerzan muchísimo más de lo que antes lo hacían (o ni aun así).

Comienzan a tener molestias en algunas articulaciones de forma casi crónica.

Ven como su tiempo incluso empeora frente al que hicieron en la misma carrera en la pasada edición.

Tienen problemas con sus familias que no terminan de entender tanta dedicación..

Y finalmente sienten un desencanto amargo, que en ocasiones incluso les conduce a colgar las zapatillas.

 

Y es que correr, objetivamente,  es un deporte durísimo, que exige una fortaleza y equilibrio físico y mental muy importante. Además, si tienes obligaciones laborales, familiares y personales, como en la mayoría de los casos, la ecuación se complica notablemente.

Por eso, para todos los que sois principiantes, o quizá ya lleváis algún tiempo en este mundillo, y sobre todo para los que estéis empezando a sentir ese desencanto del que antes os hablaba, me gustaría, con vuestro permiso, daros algunos pequeños consejos o trucos, que a mi me han funcionado para seguir amando este deporte después de 25 años entrenando y compitiendo, y una terrible lesión de rodilla que a punto estuvo de dejarme en el dique seco..

- No os obsesionéis con las marcas. Siempre es estimulante mejorar nuestro mejor registro, pero más importante aun es poder seguir intentándolo cada día. Al final somos atletas populares con montones de factores ajenos al entrenamiento que pueden afectar a nuestro rendimiento deportivo.

- No os obsesionéis con la dieta. Se trata de comer como siempre, con un poco de lógica y cabeza, pero sin trastocar en exceso nuestros hábitos salvo que antes os alimentarais a base de hamburguesas del Burger king.

- No os obsesiones con participar en muchas carreras populares. No es bueno competir demasiado, y menos siendo un atleta popular (nosotros no tenemos masajistas, ni fisioterapeutas, ni podemos dormir 10-12h para regenerar la musculatura, etc..).

- Entrenad siempre que podáis o tengáis un hueco, por pequeño que sea, pero con cabeza y sin agobiaros por las distancias, los ritmos o las intensidades. Se trata de coger y mantener la continuidad (muchos pocos en vez de pocos muchos, como en la teoría del “long tail”).

-Si sois principiantes y  queréis afrontar un medio Maratón o un Maratón completo, es importante seguir un plan especifico adaptado a vuestro nivel, o al menos un entrenamiento organizado, pero que no suponga una dedicación excesivamente superior al tiempo del que disponéis , para evitar que entrenar se termine convirtiendo en un segundo trabajo y por tanto, en un motivo más de estrés.

- Tratad de aprender a escuchar a vuestro cuerpo. Ojo, esto no quiere decir que le hagáis demasiado caso.. , porque tiende a guardar más de lo que necesita (es un mecanismo de supervivencia), pero sí valorad las señales, molestias y dolores que tengáis (que casi seguro las tendréis ).
-Consultad al médico como cualquier persona y tratad de “comprender” sus mensajes. Sé que esto que acabo de decir suena un poco raro, pero lamentablemente no todos los médicos a los que visitamos son deportistas o al menos pro-deporte, por lo que si les preguntas por un dolor a priori derivado de entrenar, siempre recomendaran no hacerlo (por pura lógica y pragmatismo). Dicho esto, utilizad el sentido común, no hagáis locuras, buscad segundas opiniones, visitad también un fisioterapeuta, escuchad a vuestro cuerpo  (como decía en el punto anterior) y tratad de encontrar vuestro punto de equilibrio (en ocasiones el “daño” por no correr es mayor que la lesión que aparentemente nos lo impide..).

- Alternad con otros deportes, individuales o de equipo, que rompan al rutina del entrenamiento y os permitan comprobar lo en forma que estáis gracias al running.

- Intentad que vuestra familia participe de vuestra afición, ya sea de forma activa o pasiva . Si consiguen respetar lo que hacéis siempre será más fácil el buscar huecos para entrenar y descansar. No obstante esto no es fácil ni “gratis”, por lo que muchas veces tendréis que ceder y entrenar como en mi caso, a horas imposibles (5:30 a.m), etc.. (sarna con gusto no pica).

- No os preocupéis si no tenéis muchas ganas de ir a competir a carreras cuando ya llevéis unas cuantas en las piernas. Lo suyo es dejar descansar la mente y seguir entrenando por simple rutina, buscando tan solo el placer de seguir tranquilo y en forma. Probablemente con el tiempo vuelva a apeteceros competir de nuevo. También suele funcionar el buscar una carrera que os guste especialmente y entrenarla de forma específica, teniendo así un objetivo claro en el horizonte.

-Y sobre todo y más importante, valorad la suerte que supone el poder tener salud suficiente para calzaros las zapatillas cada día. No tengáis la menor duda de que todos, en algún momento de nuestra vida, no tendremos más opción que claudicar (es el ciclo de la vida).

Pero no por ello dejaremos de luchar, porque correr es luchar, disfrutar y sentir, y luchar es vivir, y vivir es correr…, hasta el final (ajenos a marcas, ritmos y series).

Si habéis leído los puntos anteriores y tratáis de seguirlos en la medida de lo posible, probablemente nunca ganéis una carrera popular (y mucho menos un Maratón), o quizá sí, dependiendo de vuestras cualidades físicas y psíquicas,  pero casi seguro que estableceréis unos vínculos con el mundo del running que perduraran en el tiempo y que os ayudaran a afrontar cualquier problema que tengáis que sortear en esta carreras de obstáculos que es la vida.

Al final, el tipo del otro lado del espejo, al que vemos todas las mañanas, quizá no sea tan rápido , tan guapo, tan valiente o tan exitoso como nos gustaría , pero se parecerá mucho a lo que queremos ser, con nuestras luces y nuestras sombras, pero con la ilusión intacta de vivir cada día como si fuera nuestra primera y última carrera, hasta la Línea de meta.

A por el 2012!

Cuidaos.

Trucos para correr en invierno y disfrutar de ello

Año nuevo y nuevos propósitos. Tras las toneladas de turrón y polvorones, una de las promesas mas recurrentes en la resaca de las fiestas es la de hacer deporte, y no hay maneramas fácil de empezar que con un poquito de running.  Pero un simple vistazo a la previsión meteorológica o un primer intento poco afortunado puede hacer que toda la motivación inicial se esfume y no queramos volver a saber nada mas del noble arte de correr -con suerte-  hasta bien entrada la primavera. Correr con frío puede ser tanto o mas placentero que con buen tiempo, he aqui algunos trucos para lograrlo.

Vístete adecuadamente

Lo primero a tener en cuanta es que no hay tiempo malo sino mala elección de ropa. Unos de los errores mas comunes es el de abrigarse en exceso, con la consiguiente incomodidad durante y después del ejercicio a cambio de estar calentitos inmediatamente antes de empezar.

Cuando corres vas a sudar en el 100% de los casos, asi que evita la ropa de algodón o el sudor acumulado se enfriará y te pelarás de frío. Es mejor llevar varias capas de ropa fina, así podrás poner y quitar prendas para conseguir una mejor adaptación a las condiciones de intensidad del ejercicio, temperatura y viento.

No pasa nada si nada mas pisar la calle tienes un poquito de frío, en cuanto empieces a correr la temperatura corporal subirá y la sensación de frio desaparecerá a los pocos minutos.

Los dedos son muy sensibles a las bajas temperaturas y mas aún corriendo, unos guantes finos es mas que suficiente para protegerlos si las condiciones no son extremas. Cubrir las orejas y la cabeza también es una buena idea si el termómetro marca valores negativos, pero por encima de 8-10ºC puede hacer que nos asemos de calor.

Las piernas tendrán menos frío que los brazos, puesto que mientras corres la demanda de oxigeno es mayor y por tanto el flujo sanguíneo será mas activo.  Como norma general yo sólo utlizo mallas largas si el termómetro está en valores bajo cero, pero esto es muy personal y el termostato de cada uno puede variar.

Si llueve o nieva tampoco hay mayor problema, una capa exterior impermeable con algunos agujeros para transpirar es mas que suficiente para mantenernos cómodos, la unica precaución aqui es no pisar demasiados charcos para que no se empapen los pies ( calcetín mojado, ampolla segura).

Si tienes dudas, en la web de runner’s world puedes encontrar sugerencias de cómo vestirte en funcion de las condiciones climatológicas.

No olvides lo fundamental

El calentamiento siempre es importante, pero con frío aún mas. Comienza a correr suavemente para que tu cuerpo se acostumbre y tus piernas se calienten adcuadamente, 10 o 15 minutos deberían ser suficientes. Tampoco hay que descuidar la hidratación, puede que no tengamos sed tan rápido como en verano, pero sudaremos y perdermos líquido por lo que sigue siendo fundamental.

Si corres sobre o nieve o hielo extrema la precaución, sobre todo al subir o bajar escalones, bordillos y cambios de dirección. Una placa de hielo en el punto de apoyo puede jugarnos una mala pasada y acarrearnos un doloroso golpe. Normalmente unas zapatillas de running en ciudad o de trail para la montaña tienen agarre suficiente,  pero si somos especialmente torpes, podemos ayudarnos de un poco de tracción adicional.

Y por supuesto, al ser los dias mas cortos, mantente siempre visible, utiliza alguna prenda reflectante, led, lámpara frontal o lo que consideres oportuno según las circunstancias. Especialmente si corres por zonas mal iluminadas con cruces de carreteras. Puedes ahorrarte buenos sustos si peatones y sobre todo conductores, te ven adecuadamente.

¡A entrenar!

 

 

 

La Carrera de las empresas 2011

El pasado domingo fue un día especial. Empezó como otros, con mucho sueño al sonar el despertador, cuando apenas me acababa de dormir tras la nochecita que me había dado una de mis peques (son adorables, pero dormir no es su fuerte).
Me asomé por la ventana, aún era de noche y según la previsión del tiempo amenazaba lluvia tras más de 50 días de sequía en Madrid.

Como un autómata, fui realizando todos los preparativos previos a una carrera, cogí mi coche y conduje hasta la línea de salida mientras contemplaba como la ciudad iba despertando.

Tocaba la Carrera de las Empresas,  una prueba de lo más peculiar por varios motivos:

-Su propia naturaleza, ya que es el único día que corres representando a la empresa para la que trabajas, con lo que esto implica.

-No premia la clasificación individual, sino por equipos de 2, 3 y 4 participantes masculinos, féminas y mixtos por empresa, previamente definidos.         

-Son dos carreras en una, de 6 KM y 10 Km respectivamente, que transcurren simultáneamente hasta el Km 6, donde unos paran y otros, como yo en esta ocasión, seguimos hasta el Km 10, no si tentaciones de “despistarnos” en la bifurcación ;-)

 

Este año , el Dpto de RRHH me había inscrito en la categoría de equipo de 2 integrantes masculinos en 10 Km, siendo mi compañero la estrella atlética de la empresa. Un tipo al que conozco poco, pero lo suficiente para saber que su calidad como atleta debe haber sido inversamente proporcional a su fortuna en el mundo del atletismo, lo que le ha impedido su merecido salto a profesional. Esto no quita para que atesore marcas increíbles como 2h 16 min en maratón, etc..

Como podéis imaginar, cuando un tipo de esta calidad afronta una carrera, lo hace siempre para darlo todo, aunque su forma física no sea la de otros tiempos. Y en este caso, me tocaba a mi bailar con “la más fea” y tratar de no empeorar en exceso su registro en meta, para que la media de los dos tiempos (el suyo y el mío), fuera lo más competitiva posible.

Me coloqué en la línea de salida lo mejor que pude para evitar en la medida de lo posible los atropellos y complicaciones lógicas de una carrera con casi 3000 participantes. Me sentía en parte presionado por no “estropear” las opciones de mi compañero, pero a la vez ilusionado ante el reto de formar equipo con un tipo de este nivel.

Previamente había estado estudiando los tiempos de otros años y sabía que si yo era capaz de correr en 35-36 minutos, y él lo hacía en 33-34 min, tendríamos serias opciones de victoria. El problema era que yo no corría a esa velocidad desde el año 2006, por lo que tendría que igualar mi récord personal de mi era post rodilla “biónica” (conseguido hace 5 años), para tener opciones.

Aun así decidí salir a por todas.

La salida fue rapidísima. Pasé el primer KM en 3 min 22 segundos y llevaba más de 70 personas delante! (la cabeza de carrera lo hizo a 3m:02 seg).

 

 

La salida

La salida

Poco a poco la Castellana comenzó a picar para arriba, y el grupo se estiró, poniendo progresivamente a cada uno en su sitio. En el KM 3 alcanzamos Plaza Castilla y nos tiramos Castellana abajo. Mi reloj me indicaba que iba a ritmo de 3 min 35 seg por Km, por lo que el objetivo comenzaba a perfilarse como factible y mi moral ganaba enteros por momentos.

Al cruzarme con los corredores que iban subiendo, algunos compañeros y amigos que también estaban en carrera gritaron mi nombre para animarme, lo que me ayudó a ganar la confianza suficiente para continuar aumentando progresivamente el ritmo.

Entre el Km 6 y el 7 comencé a tener la dudas habituales de este tipo de carreras “voy un poco pasado de rosca, no se si mi rodilla aguantará este ritmo tan alto, etc..”, pero no era un día para dudar sino para disfrutar y sufrir apretando los dientes, y eso hice, luchar como siempre y correr como nunca.

 Al llegar a Colón, giramos 180 grados y comenzamos a correr cuesta arriba, pero yo ya iba lanzado. A mi compañero de equipo lo habían sacado de punto los 4 integrantes del equipo Bikila con su ritmo infernal, y peleaba por mantenerse en una magnífica 8ª posición.

En la curva hacia meta miré el reloj situado sobre el arco y vi que aun marcaba 35 minutos, lo que me hizo volver a cambiar el ritmo para intentar arañar unos pocos segundos más.

Crucé la meta en vigésimo cuarta posición, con un tiempo de 35 min 58 segundos (36:03 para la organización) , lo que suponía mi mejor marca en los últimos 5 años, y la segunda mejor desde mi operación de rodilla hace 11 años.

Al final, promediando tiempos, conseguimos el objetivo, campeones por parejas con un tiempo medio en los 10 Km de 35m: 13 seg.

Hoy, tres días después de la carrera aun me duelen los gemelos, y tengo la rodilla un poco más fea de lo habitual, pero me da igual.. y no puedo evitar ir por ahí sonriendo como un crío.

No cabe duda que tuve la suerte de estar en la carrera adecuada, con el compañero idóneo, y con la determinación e ilusión suficientes para estar a la altura del objetivo que me había autoimpuesto.

Aun así, para mi ha sido una pequeña gran victoria personal, de esas que saboreas especialmente por su naturaleza inesperada. Otro pequeño “premio” del destino a tantos kilómetros recorridos desde niño, de día, de noche, con viento, lluvia, frío, calor, con o sin dormir, en soledad en la mayoría de los casos. En definitiva un motivo más para seguir “amando” este deporte que me ha dado tanto como yo a él.

Ahora grabaré este momento y esta sensación en la memoria, y en el corazón, para cuando la suerte no me sonría (no sólo en las carreras) y lamentablemente luchar no sea suficiente.

Mientras tanto, me seguiré calzando mis zapatillas de deporte, seguiré disfrutando de cada carrera como si fuera la primera, o la última, feliz de afrontar nuevos retos. Quiero seguir luchando como he hecho siempre, y en definitiva, quiero correr, que es lo que nos hace sentir a todos los que “adoramos” este deporte, un poco más libres.

Cuidaos,

Iván   

En el podio con mi compañero de equipo

En el podio con mi compañero de equipo

 

 

 

 

Una de récords

Desde que soy corredor popular, no dejo de asombrarme de lo que realmente significa batir un récord mundial. El primero que realmente me impresionó fue Hicham El Gerrouj con sus estratosféricos 3:26 en los 1500 metros. El número así en frio, quizás no llame mucho la atención, pero supone correr los 100 metros lisos en 13,7 segundos 15 veces seguidas. Todos los que han medido sus progresos alguna vez sobre el tartán, sabran lo que significa. ¿A que impresiona?. Este fin de semana, Patrick Makau ha batido el récord mundial de Haile Gebrselassie en la distancia reina del atletismo de fondo.Esas dos horas escasas (2:03:38) convenientemente diseccionadas, resultan abrumadoras. Imaginad lo que supone correr 1000 metros en menos de 3 minutos. Es difícil ¿verdad?. Conozco (cara a cara, no por la tele oatletas famosos)  a varias personas que son o han sido capaces de lograrlo, pero no superan la docena y desgraciadamente yo no me encuentro entre ellas. Ahora pensemos en un  5000  en menos de 15 minutos. No estoy seguro si alguno de los anteriores podría lograrlo. Probablemente solo uno o dos. ¿Y que tal encadenar 8 veces esos 5000 metros – y un piquito- y recorrer todos holgadamente por debajo de los 15 minutos ?. Pues eso es lo que significa un récord del mundo de estas características, una auténtica pasada.

Comparativa de los récords de Gebrselassie y Makau

Música para mis pisadas.

Yo no soy muy aficionado a correr con auriculares, normalmente prefiero disfrutar del sonido de los pasos, de mis latidos, y escuchar como poco a poco se va entrecortando mi respiración.  Pero tengo que reconocer que la música es un arma muy poderosa para el entrenamiento. Eligiendo el repertorio adecuado podemos hacer muchísimo mas llevadera cualquier tanda de series, o esos trotes perezosos en los que nos cuesta arrancar. Eso si en competición no se me ocurre usar el MP3 porque a parte de perdernos el ambiente de la prueba, está prohibido (al menos en triatlón).

A continuación intentaré describir algunas de las canciones con las que mejores (o peores, si había que darlo todo) momentos he pasado “con las zapatillas puestas”.

Paula también lo hace.

Paula también lo hace.

Para motivarse antes de una prueba exigente.

Si alguna vez habéis estado en la línea de salida de una maratón, probablemente hayáis tenido esa sensación agridulce de euforia y miedo a lo desconocido antes del “gran reto”, un hormigueo nervioso en el estómago que nos prepara para el esfuerzo que se avecina. En los instantes inmediatamente anteriores a la salida del Ironman de Lanzarote 2007, mientras aguardaba tiritando de nervios y frío junto a otros 1000 triatletas apiñados en la orilla de la playa, canturreaba en voz alta- con el barullo, nadie me oía, o al menos eso creo- la parte del coro de “The Ectasy of Gold” de Ennio Morricone, banda sonora del Spagettiwestern el Bueno, el feo y el Malo, mientras miraba fijamente al mar y recordaba todo lo que habia tenido que entrenar y sufrir para poder estar ahí. Casi entro al agua con lágrimas en los ojos, no digo más. La versión de Metallica, con la que suelen abrir sus conciertos,  es insuperable.

Otro de mis temas favoritos para la motivación previa a una prueba es el ariaNessun Dorma” de la ópera Turandot de Puccini. Cada vez que la escucho me imagino a mi mismo entrando victorioso y triunfante en infinidad de estadios olímpicos, y cortando cintas de meta. En este apartado también encajan muy bien las bandas sonoras como “El último Mohicano” ,” Star Wars” o “Superman”. Fliparse un poco de vez en cuando, no hace daño.

Para el durante:

Un trote con el  Thunderstruck (ACDC) acompasando las zancadas es motivo suficiente para no bajar el ritmo que nos hayamos fijado pero es bastante fácil dejarse llevar por la euforia y convertir una carrerita suave en un sprint agónico. En general ACDC, tiene el vicio musical (que en este caso se convierte en virtud) de fijar el “tempo” de el 90% de sus temas con el mismo arrastre machacón y cansino. Perfecto para el running.  Un caso similar, pero infinitamente mas rápido, es el de los Ramones (Hey, ho, let’s go!) y el sonido “punk”, el ritmo siempre es el mismo,  no apto para entrenamientos suaves.  Para los entrenamientos exigentes que requieren buen ritmo, me gusta mucho el aire rockerillo trasnochado de Runaway  (Bon Jovi) y la alegria del Rocks (Primal Scream).  El crescendo de Don’t stop me know (Queen) es buenísmo para series en las que hay que aumentar la intensidad poco a poco. Otros clásicos de mi repertorio son el Elevation de U2 o Instant Karma (John Lennon). Siempre recordaré el anuncio de Nike en los 90 con esta canción.

Como veis mis gustos con bastante rockanroleros pero no siempre se da el caso. Una canción que me encanta para correr y que descubrí en un anuncio promocional de Islandia, no se muy bien como es My heart is beating like a jungle drum (Emiliana Torrini), pero tambien puedo sorprenderme a mi mismo con el  Bad Romance de Lady Gaga entre trote y cuesta.

Y vosotros, ¿que escucháis?, cualquier sugerencia es buena, nunca está de mas un poco de motivación extra.

“Correr” es lo que soy.

Cuando la gente me pregunta por qué me gusta tanto correr, normalmente se me ocurren un sinfín de respuestas (me lo llevan preguntando toda mi vida), pero curiosamente, no consigo dar con la adecuada.

Supongo que lo que me pasa es que me cuesta explicar que en realidad estamos hablando de mi momento de soledad, donde sólo estamos mis zapatillas, mi respiración, mis pensamientos y yo.
Me cuesta explicar que hay días, que o bien porque voy rodando más suave, o por parajes más atractivos o conocidos, que consigo incluso evadirme de la realidad del día a día.
Días en que sin querer, me afloran recuerdos de mis primeros entrenamientos de niño por aquellos caminos por los antes paseé con mi abuelo, con mis padres, con mis hermanos, con mis amigos de la infancia, por los que ahora paseo con mi mujer y mis hijas.., reviviendo momentos y sensaciones de otro tiempo, ahora tan lejano, pero siempre tan presente.

He corrido siendo nieto e hijo, ahora padre, y espero hacerlo como abuelo. Con cada zancada me ha alejado de fantasmas, acercándome a mi mismo, a la persona que soy hoy.

Y es que al final correr no es solo correr, sino muchas cosas mas.
Nos ayuda a pensar y a desconectar, a recordar y a olvidar, a sentir y a sanar, y  en definitiva, a vivir.
Por eso, me gusta decir que correr no es lo que hago, es lo que soy.
Cuidaos.
Iván
Corriendo al atardecer

Corriendo al atardecer

El “globo” de mi vida.

Tal y como comentó Pablo al hilo de mi anterior post sobre la carrera de Montesclaros, fue allí , en la primera edición de 1995, donde sufrí el mayor “globo”, pájara, desfallecimiento (o como lo queramos llamar) de mi vida.
Visto ahora con la perspectiva que dan los años y la experiencia, creo que incumplí la mayoría de las reglas básicas que debe seguir un corredor popular ante una carrera.
Para poneros en contexto, tenía 19 años y por motivos varios había vuelto a entrenar y a correr de forma “estructurada”, después de dejar de competir “en serio” con 15 años.
Aquel año preparé especialmente los 1000 metros, distancia en la que finalmente conseguí detener el crono en 2 min y 48 seg,  mi mejor marca hasta la fecha.
Y así aparecí en la línea de salida, en “buena forma” por mi vuelta a los entrenamientos,  con mi mejor marca en 1000 metros, con la ambición y motivación de correr en mi pueblo, pero con el cuerpo al revés al celebrarse la carrera en plenas fiestas, con lo que eso implica cuando tienes 19 años ;-)

Antes de la salida estuve observando a mis rivales, como hacía cuando competía de niño.  Fue cuando reparé en la presencia Aníbal (la carrera hoy es un memorial en su nombre), del que ya sabía de su fantástico estado de forma y nivel deportivo (a pesar de haber empezado a correr a una edad algo tardía). A su lado estaba Pablo Cabeza, su entrenador, al que aun no conocía, pero que parecía un runner de pies a cabeza.
Y así sin más, decidí que ellos eran los “hombres a batir”, por lo que mi “estrategia” de carrera iba a ser seguirles hasta que me dieran las fuerzas, para después improvisar…( así corría de chaval y así pensaba correr aquel día por disparatado que pueda parecerme hoy).
Ahora se que debí haber sido mas prudente (Pablo sin ir más lejos ya había corrido el maratón en 2h 29 min), pero con la osadía que da la edad, decidí seguirles sin mas.
La salida fue muy rápida, y el ritmo del primer km también. Para entonces ya encabezábamos la carrera los 3 (Aníbal, Pablo y yo). Lejos de “arrugarme”, incluso me permití el lujo de ponerme en cabeza a tirar del grupo ante el estupor de mis compañeros de escapada que apenas daban crédito a mi “inconsciencia”.
Así pasamos la primera vuelta al circuito de 3 km en  10 minutos raspados. Y fue al comenzar la segunda vuelta, cuando me di cuenta que algo no iba bien. Aunque estaba acostumbrado a entrenar fuerte, el ritmo de carrera me estaba haciendo mella, e iba pasado de revoluciones …, pero ya era tarde y el “hombre del mazo” me pegó de lleno. Pablo y Aníbal me pasaron y fueron poco a poco abriendo hueco .. Y yo empecé a agonizar…
Tirando de pundonor y de rabia traté de mantener el ritmo, pero era imposible. Para evadirme del sufrimiento tarareaba en mi cabeza una especie de canción machacona con el sonido de mi respiración y de mi pulso, que me retumbaba por dentro (efectivamente, se me estaba “yendo la olla”..).
El ultimo Km fue agónico, las piernas me pesaban como bloques de cemento pero se me doblaban como si fueran de chicle.., el pecho me ardía al respirar y tenía una fuerte sensación de mareo. En los últimos 400m me alcanzó el hasta entonces cuarto clasificado, dejándome fuera del podio.., pero ya no podía luchar mas que por llegar a meta y que todo terminara..
Para cuando encaré la recta final ya tenía visión túnel y apenas distinguía nada de lo que había a mi alrededor.
Crucé la línea de meta en cuarta posición. Y fue al parar cuando sentí como si algo se desconectara dentro de mi, y me invadió una sensación de ingravidez, que provocó que me desplomara como un saco de patatas. Un amigo me levantó y me sacó de allí andando, pero yo no podía ni abrir los ojos.
Intentaba mantenerme en pie y hablar, pero era imposible.., no tenía control sobre mi cuerpo.., es sin duda la peor sensación que he experimentado en mi vida.
Finalmente me tumbaron en mitad de una calle, llegó una chica, que se identificó como ATS,  y me tomó el pulso. Recuerdo que exclamó “madre mía, este chico tiene todavía casi 200 pulsaciones por minuto…, su cuerpo cree que sigue corriendo..”
Yo no podía entender casi nada, pero sí pude notar cierta preocupación en sus palabras. Traté de levantarme y andar, y esta vez lo conseguí. Ayudado por un amigo y por mi hermano Juanjo, que ya había llegado a meta en una magnífica séptima posición, me fui recuperando poco a poco mientras trataba de beber agua a sorbos entre arcadas y vómitos .
Recuerdo que Pablo y Aníbal vinieron a preguntar por mi estado, y exclamaron ” estos chavales tan jóvenes corren con el corazón”, y sin duda, no les faltaba razón.
Finalmente el médico dictaminó que había sufrido una lipotimia severa por no haberme hidratado bien, sumado al calor y al tremendo esfuerzo realizado (creí que me moría…).

Han pasado 16 años y lo recuerdo como si fuera ayer.
Sin duda ha sido una de las mayores lecciones que me ha dado este deporte en mi vida:
Haz tu carrera y no busques fantasmas entre tus rivales, no te precipites, no lleves el cuerpo al límite, bebe agua durante el día de la prueba (y no salgas la noche anterior a “quemar las naves” con tus colegas ;-) aprende de tus errores y asume que no eres nada mas (
y nada menos), que un corredor popular. Y sobre todo, disfruta de las carreras, que para eso están.
Lógicamente,  hubiera preferido que alguien me lo contara, tal y como yo he tratado de hacer en este post,  pero como se suele decir, nadie escarmienta en cabeza ajena ;-)

Cuidaos.

En la línea de meta

En la línea de meta

 

 

La primavera

Llevo mas de un mes sin correr, por problemas varios. Trabajo, bronquitis, dolores aquí, allá, pero no puedo quitarme de la cabeza que debería calzarme de nuevo las zapatillas cuanto antes y trotar un poco, gracias a la legión de trotones que cada mañana, cada tarde y a todas horas toma los parque, las avenidas y cualquier calle. Llega la primavera y al menos en Madrid, llega el Mapoma,  la media, la Universitaria, la carrera de la mujer, la del Agua, ya corremos hasta al taller. Los entrenamientos se multiplican, las series, tiradas largas. Solos o en grupo, da igual, los atletas se mezclan con el polen, a primera o a última hora, ya no se nota el frío y se pueden hacer esos kilómetros de más que te dejan tranquilo, la puesta a punto antes de la gran cita. Cuando acabe la primavera, en Junio, la gran mayoría seguirá corriendo durante el verano, y gran parte del otoño, pero en invierno, solo los mas adictos, los que nunca pueden dejarlo del todo seguirán manteniendo limpios de hierba los caminos. El próximo invierno espero seguir siendo uno de ellos.

Para los debutantes mucho ánimo y valor,  para los veteranos aplomo y cabeza fría, que las experiencia es un grado pero nunca hay que perder el respeto a las distancias, sean cuales sean. Todos me dais mucha envidia, a disfrutar.