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Al otro lado del espejo

Hoy quiero reivindicar el optimismo moderado, al sentido común y la lucha entusiasta y bien entendida como modo de vida.

Ahora, que despedimos un año que ha sido realmente complicado en lo económico y abordamos la llegada de otro, casi resignados a nuestra suerte.

Ahora que asistimos con una mezcla de estupor, desgana y casi desidia a las supuestas medidas anticrisis, que no se si nos ayudarán a salir de ella, pero sí que cada día nos sumergen más en un horizonte de nubarrones, que poco a poco sentimos que merman nuestra seguridad en lo que hasta ahora parecía imperturbable.

Ahora que hacemos balance de lo bueno y lo malo, los logros  y fracasos, las alegrías y las tristezas.., y miramos con recelo a los ojos del nuevo año, quiero hacerle un guiño una vez más al optimismo.

Y es que todos nos sentimos alguna vez, en un momento concreto, o en una situación o faceta de nuestra vida, como extraños dentro de nuestra propia piel.

Ya sea por un cambio importante o por la ausencia de este , quizá sin un motivo aparente, empezamos a preguntarnos por qué hicimos esto y no aquello, por qué parece que no disfrutamos de algo que siempre nos ha gustado, por qué ya no sentimos lo mismo ante las mismas cosas..

Esto mismo puede pasar, y de hecho pasa, en el mundo del running.
Por desgracia he visto muchos casos de nuevos corredores que empiezan con mucha ilusión.

Se equipan de arriba a abajo.

Entrenan con determinación (incluso contratan los servicios de entrenadores personales).

Se inscriben en todas las carreras populares y viven intensamente los progresos que poco a poco van llegando.

Y un día descubren que ya no progresan si no se esfuerzan muchísimo más de lo que antes lo hacían (o ni aun así).

Comienzan a tener molestias en algunas articulaciones de forma casi crónica.

Ven como su tiempo incluso empeora frente al que hicieron en la misma carrera en la pasada edición.

Tienen problemas con sus familias que no terminan de entender tanta dedicación..

Y finalmente sienten un desencanto amargo, que en ocasiones incluso les conduce a colgar las zapatillas.

 

Y es que correr, objetivamente,  es un deporte durísimo, que exige una fortaleza y equilibrio físico y mental muy importante. Además, si tienes obligaciones laborales, familiares y personales, como en la mayoría de los casos, la ecuación se complica notablemente.

Por eso, para todos los que sois principiantes, o quizá ya lleváis algún tiempo en este mundillo, y sobre todo para los que estéis empezando a sentir ese desencanto del que antes os hablaba, me gustaría, con vuestro permiso, daros algunos pequeños consejos o trucos, que a mi me han funcionado para seguir amando este deporte después de 25 años entrenando y compitiendo, y una terrible lesión de rodilla que a punto estuvo de dejarme en el dique seco..

- No os obsesionéis con las marcas. Siempre es estimulante mejorar nuestro mejor registro, pero más importante aun es poder seguir intentándolo cada día. Al final somos atletas populares con montones de factores ajenos al entrenamiento que pueden afectar a nuestro rendimiento deportivo.

- No os obsesionéis con la dieta. Se trata de comer como siempre, con un poco de lógica y cabeza, pero sin trastocar en exceso nuestros hábitos salvo que antes os alimentarais a base de hamburguesas del Burger king.

- No os obsesiones con participar en muchas carreras populares. No es bueno competir demasiado, y menos siendo un atleta popular (nosotros no tenemos masajistas, ni fisioterapeutas, ni podemos dormir 10-12h para regenerar la musculatura, etc..).

- Entrenad siempre que podáis o tengáis un hueco, por pequeño que sea, pero con cabeza y sin agobiaros por las distancias, los ritmos o las intensidades. Se trata de coger y mantener la continuidad (muchos pocos en vez de pocos muchos, como en la teoría del “long tail”).

-Si sois principiantes y  queréis afrontar un medio Maratón o un Maratón completo, es importante seguir un plan especifico adaptado a vuestro nivel, o al menos un entrenamiento organizado, pero que no suponga una dedicación excesivamente superior al tiempo del que disponéis , para evitar que entrenar se termine convirtiendo en un segundo trabajo y por tanto, en un motivo más de estrés.

- Tratad de aprender a escuchar a vuestro cuerpo. Ojo, esto no quiere decir que le hagáis demasiado caso.. , porque tiende a guardar más de lo que necesita (es un mecanismo de supervivencia), pero sí valorad las señales, molestias y dolores que tengáis (que casi seguro las tendréis ).
-Consultad al médico como cualquier persona y tratad de “comprender” sus mensajes. Sé que esto que acabo de decir suena un poco raro, pero lamentablemente no todos los médicos a los que visitamos son deportistas o al menos pro-deporte, por lo que si les preguntas por un dolor a priori derivado de entrenar, siempre recomendaran no hacerlo (por pura lógica y pragmatismo). Dicho esto, utilizad el sentido común, no hagáis locuras, buscad segundas opiniones, visitad también un fisioterapeuta, escuchad a vuestro cuerpo  (como decía en el punto anterior) y tratad de encontrar vuestro punto de equilibrio (en ocasiones el “daño” por no correr es mayor que la lesión que aparentemente nos lo impide..).

- Alternad con otros deportes, individuales o de equipo, que rompan al rutina del entrenamiento y os permitan comprobar lo en forma que estáis gracias al running.

- Intentad que vuestra familia participe de vuestra afición, ya sea de forma activa o pasiva . Si consiguen respetar lo que hacéis siempre será más fácil el buscar huecos para entrenar y descansar. No obstante esto no es fácil ni “gratis”, por lo que muchas veces tendréis que ceder y entrenar como en mi caso, a horas imposibles (5:30 a.m), etc.. (sarna con gusto no pica).

- No os preocupéis si no tenéis muchas ganas de ir a competir a carreras cuando ya llevéis unas cuantas en las piernas. Lo suyo es dejar descansar la mente y seguir entrenando por simple rutina, buscando tan solo el placer de seguir tranquilo y en forma. Probablemente con el tiempo vuelva a apeteceros competir de nuevo. También suele funcionar el buscar una carrera que os guste especialmente y entrenarla de forma específica, teniendo así un objetivo claro en el horizonte.

-Y sobre todo y más importante, valorad la suerte que supone el poder tener salud suficiente para calzaros las zapatillas cada día. No tengáis la menor duda de que todos, en algún momento de nuestra vida, no tendremos más opción que claudicar (es el ciclo de la vida).

Pero no por ello dejaremos de luchar, porque correr es luchar, disfrutar y sentir, y luchar es vivir, y vivir es correr…, hasta el final (ajenos a marcas, ritmos y series).

Si habéis leído los puntos anteriores y tratáis de seguirlos en la medida de lo posible, probablemente nunca ganéis una carrera popular (y mucho menos un Maratón), o quizá sí, dependiendo de vuestras cualidades físicas y psíquicas,  pero casi seguro que estableceréis unos vínculos con el mundo del running que perduraran en el tiempo y que os ayudaran a afrontar cualquier problema que tengáis que sortear en esta carreras de obstáculos que es la vida.

Al final, el tipo del otro lado del espejo, al que vemos todas las mañanas, quizá no sea tan rápido , tan guapo, tan valiente o tan exitoso como nos gustaría , pero se parecerá mucho a lo que queremos ser, con nuestras luces y nuestras sombras, pero con la ilusión intacta de vivir cada día como si fuera nuestra primera y última carrera, hasta la Línea de meta.

A por el 2012!

Cuidaos.

Duatlón cross nocturno de Alcorcón 2011

Cuando piensas que a nivel de carreras populares, duatlones, o triatlones lo has visto casi todo, por fortuna,  siempre pueden sorprenderte.
Eso precisamente fue lo que me sucedió a principios de septiembre en la primera edición nocturna del duatlon cross de Alcorcón.
Me inscribí a regañadientes, ya que no soy un gran ciclista de MTB . He competido muy poco, por lo que mi manejo de la bici de montaña en terrenos un poco técnicos deja bastante que desear. Ademas, competir a principios de septiembre cuando estoy volviendo a activarme tras el “descanso” de las vacaciones tampoco me gusta en exceso.
Por otro lado,  contaba con muchos puntos a favor:
-Se celebra muy cerca de mi casa, por lo que se simplifica mucho el factor logístico.
-Era la primera edición nocturna, lo que le daba un aliciente especial a la prueba,
- Y por último, y no menos importante, se lo “debía” a Dani, mi vecino, una nueva adquisición para el mundo del Duatlon/triatlon procedente del ciclismo en ruta. Este año prometió correr su primer maratón si yo empezaba a pegarle más a la MTB, y lo hizo, por lo que yo también debía cumplir mi parte del trato. A los dos se nos unió un tercer integrante al equipo, Javi,  también vecino y prácticamente “novato” en el mundo del Ducross, pero con algunos “tiros pegados” en las carreras a pie.

El día de la prueba puse a punto mi vieja MTB del año 2002, que parece más una tanqueta de la guerra de Corea que una bici de montaña,  y me planté en línea de salida cargado de ilusión pero con dudas razonables sobre cual sería mi rendimiento durante la carrera, a pesar de que seguía en un estado de forma razonable (este verano he parado poco de entrenar).
La salida del primer segmento de carrera a pie fue rapidísima, para variar, por un circuito rompepiernas dentro de un pequeño pinar, con continuas subidas y bajadas por caminos con pequeños bancos de arena, que en ocasiones, dificultaban incluso la pisada.

Primer segmento carrera a pie

Primer segmento carrera a pie

Llegué a la primera transición en el segundo gran grupo de cabeza, con buenas sensaciones, mientras la luz comenzaba a escasear (hasta aquí todo normal).
A partir de entonces todo empezó a complicarse.
Subí los primeros repechos con relativa soltura manteniendo más o menos la posición del tramo a pie hasta que entramos en el pinar por donde habíamos corrido. Comenzamos a bajar y subir en zig-zag con curvas de 180 grados con pequeños bancos de arena, que me obligaban a bajar mucho la velocidad para no caerme. Poco a poco, corredores más experimentados que yo con su MTB me pasaban en cada curva con relativa facilidad, lo que me obligaba a apretar mucho en los tramos “poco técnicos” para tratar de no quedarme muy descolgado.

Así, sin pena ni gloria, pasé la primera de las dos vueltas del segmento ciclista, sin sospechar que lo mejor aun estaba por llegar.

Y es que, casi de repente, se apagó la luz..

Encendí el foco de mi bici, más pensado para que me vean a mí que para alumbrar el camino, y continué pedaleando. Al volver a entrar al pinar me di cuenta de que me había equivocado al no coger el foco adicional que proporcionaba la organización, y sólo con el que llevaba apenas veía nada. Al entrar en una de las “pestosas” curvas de 180 grados, un  corredor que salió de la nada, chocó contra mi accidentalmente y nos fuimos los dos al suelo. Al caer, se me subió el gemelo derecho a las orejas. Ese fue el punto Inflexión de mi carrera.
Me levanté del suelo, acepté con deportividad las disculpas de mi compañero de caída (son lances de las carreras), estiré la pierna para comprobar que el gemelo había vuelto a su sitio y continué pedaleando, con la única intención de terminar la bici sin más sobresaltos. Y de alguna manera, poco a poco, empecé a disfrutar.

La oscuridad era total , así como el desconcierto general. Había corredores a los que doblaba, que iban andando con la bici de la mano, renegando del momento en que decidieron embarcarse en esta modalidad de duatlón .

Bici nocturna

Bici nocturna

El paisaje era realmente fantasmal. Entre los árboles apenas se veía el camino. Los focos de otras bicis de participantes que se habían retirado, e iban atajando, me despistaban aun más de lo que ya estaba. Dentro del pinar tampoco se oía nada, por lo que la sensación de estar en un lugar desconocido y casi misterioso era impresionante (y todo esto en plena carrera y a 180 pulsaciones!).

Por fin salí del pinar, dejé la bici (hubiera jurado que llevaba varias horas montado) y me volví a sumergir en la oscuridad para correr el último tramo.

Segunda transición

Segunda transición

Afortunadamente, la carrera a pie transcurría por fuera del pinar. Además había conos en mitad del camino con una luz azul y tenue, que señalizaban por donde correr sin riesgo a equivocarte. Supongo que por la tensión que había acumulado en el tramo ciclista , me puse a correr como un loco, para terminar con un buen “palizón”. Según iba adelantando corredores y esquivando los conos, me iba animando cada vez más, lo que me hacía acelerar el ritmo progresivamente. En poco más de 8 minutos finalicé el último segmento de 2,5 Km y entré en meta casi cegado por la luz después de tanta oscuridad.

Lo mejor, mi mujer y mis peques en meta, animándome y mirándome como si hubiera salido de la nada, y el compartir la experiencia con mis dos compañeros de “equipo”, que estuvieron a un gran nivel.

Visto en perspectiva, me alegro de haber corrido aquella tarde/noche.
Es cierto que la bici se me hizo eterna (incluso me pegué un piñazo), y que me pasé más tiempo pendiente de no caerme que de acelerar y seguir en carrera, pero la experiencia mereció la pena.
A nivel organizativo hubo más voluntad  y buenas intenciones que resultados (el desconcierto en el pinar era generalizado), pero consiguieron sorprenderme lo suficiente como para que dos meses después, aun sienta ganas de compartir la experiencia con vosotros .
En definitiva, un duatlón muy recomendable si queréis pasar un buen rato, sin ninguna pretensión de marca personal, y acompañados de un buen foco ;D

Cuidaos.
Iván

Javi, Dani y yo (el equipo del barrio)

Javi, Dani y yo (el equipo del barrio)

La Carrera de las empresas 2011

El pasado domingo fue un día especial. Empezó como otros, con mucho sueño al sonar el despertador, cuando apenas me acababa de dormir tras la nochecita que me había dado una de mis peques (son adorables, pero dormir no es su fuerte).
Me asomé por la ventana, aún era de noche y según la previsión del tiempo amenazaba lluvia tras más de 50 días de sequía en Madrid.

Como un autómata, fui realizando todos los preparativos previos a una carrera, cogí mi coche y conduje hasta la línea de salida mientras contemplaba como la ciudad iba despertando.

Tocaba la Carrera de las Empresas,  una prueba de lo más peculiar por varios motivos:

-Su propia naturaleza, ya que es el único día que corres representando a la empresa para la que trabajas, con lo que esto implica.

-No premia la clasificación individual, sino por equipos de 2, 3 y 4 participantes masculinos, féminas y mixtos por empresa, previamente definidos.         

-Son dos carreras en una, de 6 KM y 10 Km respectivamente, que transcurren simultáneamente hasta el Km 6, donde unos paran y otros, como yo en esta ocasión, seguimos hasta el Km 10, no si tentaciones de “despistarnos” en la bifurcación ;-)

 

Este año , el Dpto de RRHH me había inscrito en la categoría de equipo de 2 integrantes masculinos en 10 Km, siendo mi compañero la estrella atlética de la empresa. Un tipo al que conozco poco, pero lo suficiente para saber que su calidad como atleta debe haber sido inversamente proporcional a su fortuna en el mundo del atletismo, lo que le ha impedido su merecido salto a profesional. Esto no quita para que atesore marcas increíbles como 2h 16 min en maratón, etc..

Como podéis imaginar, cuando un tipo de esta calidad afronta una carrera, lo hace siempre para darlo todo, aunque su forma física no sea la de otros tiempos. Y en este caso, me tocaba a mi bailar con “la más fea” y tratar de no empeorar en exceso su registro en meta, para que la media de los dos tiempos (el suyo y el mío), fuera lo más competitiva posible.

Me coloqué en la línea de salida lo mejor que pude para evitar en la medida de lo posible los atropellos y complicaciones lógicas de una carrera con casi 3000 participantes. Me sentía en parte presionado por no “estropear” las opciones de mi compañero, pero a la vez ilusionado ante el reto de formar equipo con un tipo de este nivel.

Previamente había estado estudiando los tiempos de otros años y sabía que si yo era capaz de correr en 35-36 minutos, y él lo hacía en 33-34 min, tendríamos serias opciones de victoria. El problema era que yo no corría a esa velocidad desde el año 2006, por lo que tendría que igualar mi récord personal de mi era post rodilla “biónica” (conseguido hace 5 años), para tener opciones.

Aun así decidí salir a por todas.

La salida fue rapidísima. Pasé el primer KM en 3 min 22 segundos y llevaba más de 70 personas delante! (la cabeza de carrera lo hizo a 3m:02 seg).

 

 

La salida

La salida

Poco a poco la Castellana comenzó a picar para arriba, y el grupo se estiró, poniendo progresivamente a cada uno en su sitio. En el KM 3 alcanzamos Plaza Castilla y nos tiramos Castellana abajo. Mi reloj me indicaba que iba a ritmo de 3 min 35 seg por Km, por lo que el objetivo comenzaba a perfilarse como factible y mi moral ganaba enteros por momentos.

Al cruzarme con los corredores que iban subiendo, algunos compañeros y amigos que también estaban en carrera gritaron mi nombre para animarme, lo que me ayudó a ganar la confianza suficiente para continuar aumentando progresivamente el ritmo.

Entre el Km 6 y el 7 comencé a tener la dudas habituales de este tipo de carreras “voy un poco pasado de rosca, no se si mi rodilla aguantará este ritmo tan alto, etc..”, pero no era un día para dudar sino para disfrutar y sufrir apretando los dientes, y eso hice, luchar como siempre y correr como nunca.

 Al llegar a Colón, giramos 180 grados y comenzamos a correr cuesta arriba, pero yo ya iba lanzado. A mi compañero de equipo lo habían sacado de punto los 4 integrantes del equipo Bikila con su ritmo infernal, y peleaba por mantenerse en una magnífica 8ª posición.

En la curva hacia meta miré el reloj situado sobre el arco y vi que aun marcaba 35 minutos, lo que me hizo volver a cambiar el ritmo para intentar arañar unos pocos segundos más.

Crucé la meta en vigésimo cuarta posición, con un tiempo de 35 min 58 segundos (36:03 para la organización) , lo que suponía mi mejor marca en los últimos 5 años, y la segunda mejor desde mi operación de rodilla hace 11 años.

Al final, promediando tiempos, conseguimos el objetivo, campeones por parejas con un tiempo medio en los 10 Km de 35m: 13 seg.

Hoy, tres días después de la carrera aun me duelen los gemelos, y tengo la rodilla un poco más fea de lo habitual, pero me da igual.. y no puedo evitar ir por ahí sonriendo como un crío.

No cabe duda que tuve la suerte de estar en la carrera adecuada, con el compañero idóneo, y con la determinación e ilusión suficientes para estar a la altura del objetivo que me había autoimpuesto.

Aun así, para mi ha sido una pequeña gran victoria personal, de esas que saboreas especialmente por su naturaleza inesperada. Otro pequeño “premio” del destino a tantos kilómetros recorridos desde niño, de día, de noche, con viento, lluvia, frío, calor, con o sin dormir, en soledad en la mayoría de los casos. En definitiva un motivo más para seguir “amando” este deporte que me ha dado tanto como yo a él.

Ahora grabaré este momento y esta sensación en la memoria, y en el corazón, para cuando la suerte no me sonría (no sólo en las carreras) y lamentablemente luchar no sea suficiente.

Mientras tanto, me seguiré calzando mis zapatillas de deporte, seguiré disfrutando de cada carrera como si fuera la primera, o la última, feliz de afrontar nuevos retos. Quiero seguir luchando como he hecho siempre, y en definitiva, quiero correr, que es lo que nos hace sentir a todos los que “adoramos” este deporte, un poco más libres.

Cuidaos,

Iván   

En el podio con mi compañero de equipo

En el podio con mi compañero de equipo

 

 

 

 

La carrera de Montesclaros

Si hay una prueba que marco con especial cariño en mi calendario de carreras populares y triatlones de la temporada, es la Carrera de Montesclaros, mi pueblo.
Situado en un pequeño llano entre montes boscosos de encina, próximo al Valle del Tiétar y perteneciente a la comarca de la Sierra de San Vicente, es sin duda un lugar inmejorable para celebrar una carrera popular, de sólo 6 KM, pero de una dureza y belleza realmente significativa.

Lo que comenzó hace ya 16 años (la primera edición fue en 1995) como una iniciativa desinteresada de algunos aficionados al atletismo locales, se ha consolidado como una de las carrera de referencia en la comarca, caracterizada por su ambiente deportivo y festivo.
A pesar de su marcado carácter popular, el nivel medio de los participantes es razonablemente alto, además de contar con ilustres vencedores, de la talla de Pablo Cabeza
(Triatleta Ironman y preparador físico de referencia a nivel nacional), Miguel Ángel Gamonal (Campeón de España de Maratón en 2010), Jesús Alvarado, etc…

 

Primera edición 1995. Con Álvaro, Mauro y amigos

Primera edición 1995. Con Álvaro, Mauro y amigos

Convertida en memorial en 2004 tras la triste desaparición de nuestro fantástico atleta local Aníbal Arévalo, consta de 2 vueltas a un circuito de 3km, no excesivamente técnico, pero que no da un respiro.

Sus continuas subidas, bajadas, giros y curvas pueden hacer de la carrera un calvario si no regulas bien las fuerzas desde el principio. Si a esto le sumamos que la temperatura ambiente el día de la prueba (15 de agosto) a las 20:30 (hora de la salida) suele superar los 30 grados, el cóctel explosivo esta servido.

Subiendo la "Cuesta de la iglesia"

Subiendo la "Cuesta de la iglesia"

La inscripción es gratuita y puede realizarse el mismo día de la carrera, facilitando así la participación a todo aquel que tenga ganas de pasar un buen rato “apretando los dientes”.

 

En mi caso, intento llegar todos los años en una forma física razonable, lo que me obliga a tener que hacer series a la hora de comer o de madrugada (cuando tengo tiempo) en pleno mes de julio…

Además, como tuve el privilegio de alzarme con la victoria en la edición de 1996, cuando mis piernas y mis años eran otros, solo me ha quedado ir “a peor” edición tras edición… ;-)

El próximo sábado (este año la carrera será el día 13) volveré a ponerme en la línea de salida, un poco mas “viejo” (aunque algo mas fino que estos últimos años), pero con la misma ilusión y ganas de pelear contra el crono del primer día.

No se si tardare un minuto mas o menos que otros años, pero tendré la suerte de disfrutar de una tarde estupenda, en mi casa, con mi gente y haciendo lo que tanto nos gusta, correr.

Nos vemos en Montesclaros.

 

La línea de salida

La línea de salida

La primavera

Llevo mas de un mes sin correr, por problemas varios. Trabajo, bronquitis, dolores aquí, allá, pero no puedo quitarme de la cabeza que debería calzarme de nuevo las zapatillas cuanto antes y trotar un poco, gracias a la legión de trotones que cada mañana, cada tarde y a todas horas toma los parque, las avenidas y cualquier calle. Llega la primavera y al menos en Madrid, llega el Mapoma,  la media, la Universitaria, la carrera de la mujer, la del Agua, ya corremos hasta al taller. Los entrenamientos se multiplican, las series, tiradas largas. Solos o en grupo, da igual, los atletas se mezclan con el polen, a primera o a última hora, ya no se nota el frío y se pueden hacer esos kilómetros de más que te dejan tranquilo, la puesta a punto antes de la gran cita. Cuando acabe la primavera, en Junio, la gran mayoría seguirá corriendo durante el verano, y gran parte del otoño, pero en invierno, solo los mas adictos, los que nunca pueden dejarlo del todo seguirán manteniendo limpios de hierba los caminos. El próximo invierno espero seguir siendo uno de ellos.

Para los debutantes mucho ánimo y valor,  para los veteranos aplomo y cabeza fría, que las experiencia es un grado pero nunca hay que perder el respeto a las distancias, sean cuales sean. Todos me dais mucha envidia, a disfrutar.